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lunes, 7 de noviembre de 2011

“Descubren” 1200 planetas nuevos


El campo de visión de Kepler muestra las posiciones de los posibles planetas. El tamaño es indicado por colores.

La nave espacial Kepler de la NASA, descubre más de 1200 planetas al observar breves atenuaciones de la luz de las estrellas.
Hasta hace poco tiempo, los científicos conocían alrededor de 500 planetas orbitando alrededor de otras estrellas, pero a partir del 2009, en un período de tan solo 4 meses, la nave espacial Kepler de la NASA, ha sido capaz de detectar 1200 planetas adicionales.

Los científicos detectan los planetas, observando breves atenuaciones de la luz que nos llega de las estrellas. La frecuencia de dichas atenuaciones nos indica la duración de la orbita, mientras que la cantidad de la atenuación informa de que tamaño es el planeta.


El campo de visión de Kepler muestra las posiciones de los posibles planetas. El tamaño es indicado por colores.
Entre los planetas descubiertos por Kepler, 70 tienen el mismo tamaño de la Tierra. Además, Kepler ha detectado 50 planetas en la “Zona de Habitabilidad” de sus estrellas. La zona de habitabilidad, es marcada por la distancia orbital entre el planeta y su estrella, donde la temperatura del planeta es apta para la existencia de agua líquida, condición esencial para la presencia de la vida.


La pequeña zona del cielo analizada por Kepler. Los descubrimientos sugieren que la presencia de planetas alrededor de las estrellas es bastante común. Imagen de Carter Roberts.


La pequeña zona del cielo analizada por Kepler. Los descubrimientos sugieren que la presencia de planetas alrededor de las estrellas es bastante común. Imagen de Carter Roberts.





Estamos ante un momento histórico en el desarrollo de la observación astronómica, ya que por primera vez en la historia, poseemos la capacidad óptica y analítica para poder explorar el cosmos a detalle, desde nuestro pequeño rincón en el Universo.

Agredecemos la información proporcionada por la Sociedad Astronómica Americana.

Autor(es): Luis Castilla
http://espanol.earthsky.org/el-espacio/descubren-1200-planetas-nuevos